il castello domina la collina di Camino

Camino tra leggende e fantasmi.

Il paese di Camino nel Monferrato, ha origini remote che risalgono al tempo dei Romani.

Sull’ origine del nome, quella di Aldo di Ricaldone, si conferma la teoria più intrigante: Caminus da “camo”, fornace, perchè qui si fondeva il minerale da cui si estraeva l’oro, ricercato nelle aree vicine all’abbazia di Lucedio.

È conosciuto per essere il paese di Giovanni Battista Boetti che, secondo una tradizione, sarebbe il profeta Mansur, leggendario frate missionario che nel 1700, trasferendosi in Medio Oriente, diventò capo di un esercito islamico e cercò di sfidare Caterina II di Russia.

Arrivati a Camino, uno dei punti migliori per osservare il paesaggio, è quello che si trova di fronte alla chiesa parrocchiale di San Lorenzo da dove è possibile godere di un ottimo colpo d’occhio sia sulle colline che sulla parte alta del paese, dove risalta l’imponente sagoma del castello dei marchesi di Scarampi, meglio conosciuto come il castello di Camino.

Chiesa di San Lorenzo
Chiesa di San Lorenzo

La costruzione risale all’anno Mille e con le sue mura merlate e l’alta torre è uno dei simboli più noti del Monferrato. Il castello, dal 1232 fino a metà Novecento, è stato di proprietà dei marchesi Scarampi. Al suo interno si trova uno splendido parco con alberi secolari.

Come ogni maniero che si rispetti, anche il castello di Camino ha il suo fantasma.

Avevo già sentito parlare, in più occasioni, delle presenze spettrali che si aggirerebbero nel castello, enfatizzate dalle voci popolari, ma è leggendo il libro dell’autore Nico Ivaldi “Castelli maledetti – Piemonte e Valle d’Aosta” che ho avuto ulteriori e più complete informazioni.

Nel 1649 il conte Scarampo Scarampi, feudatario del marchese del Monferrato, si era rivolto più volte alla marchesa del Monferrato a causa di una controversia, avvenuta qualche tempo prima, con un castellano suo vicino per questioni fondiarie di confine.

Il conte, che aveva fama di “testa calda”, quando si accorse che la questione ben difficilmente si sarebbe risolta mediante un intervento esterno, decise di farsi giustizia da solo utilizzando metodi violenti e poco ortodossi.

Il nobile riunì alcuni suoi fidati sudditi, attaccò il rivale e uccise alcuni suoi uomini depredandone le terre.

Presto a Casale i marchesi vennero a conoscenza dell’accaduto e non ne furono affatto contenti. Il consiglio marchionale ordinò a Scarampo di cessare ogni azione nei confronti del suo nemico, di rendergli le terre e di presentarsi di fronte al Consiglio per fornire giustificazioni.

Il Conte anziché rispettare la volontà dei marchesi, organizzò una seconda spedizione armata, uccise ancora più uomini, si appropriò di quanto ancora era disponibile e si mise a disprezzare pubblicamente gli ordini ricevuti dal Consiglio.

Dopo questo secondo grave episodio, da Casale furono concessi a Scarampo cinque giorni di tempo per presentarsi. Nel caso in cui il nobile non avesse obbedito, la punizione sarebbe stata durissima ed esemplare: confisca del feudo e decapitazione.

Inutile dire che Scarampo non si presentò mai davanti al Consiglio. La sua ulteriore prova di forza non fu più tollerata: prima che il Conte avesse la possibilità di fuggire, il castello di Camino venne assediato da un contingente dell’esercito della marchesa del Monferrato.

Il conte Scarampo aveva una moglie devota, Camilla, che lo amava molto e che viveva in un palazzo nobiliare a Casale Monferrato. La donna tentò di portare al marito tutto l’occorrente per permettergli di resistere all’assedio e si rivolse anche a un nobile francese, carissimo amico del marito, affinché intercedesse presso la corte del Monferrato.

Fatica sprecata: le truppe entrarono nel castello, catturarono Scarampo e, come da ordini ricevuti, lo decapitarono.

Appresa la notizia Camilla morì.

Qui esistono due versioni diverse: secondo la prima, la povera donna morì di infarto. Secondo un’altra storia invece la moglie si tolse la vita gettandosi dal punto più alto della torre del castello di Camino.

La leggenda vuole che, il 29 giugno, ricorrenza dell’uccisione di Scarampo, nel castello, a mezzanotte in punto, si sentano rumori strani e sinistri come se qualcosa di pesante venisse trascinato tra le camere. Forse Camilla sta trascinando via il corpo del marito per tenerlo vicino per l’eternità?

Inoltre, sempre nella notte del 29 giugno, il fantasma senza testa del Conte apparirebbe nel castello.

Un’altra leggenda parla dei fantasmi dei due innamorati che passeggiano sulle mura.

Una curiosità. Molti giornali italiani riportarono la notizia che, nel 2010, il famoso attore Leonardo Di Caprio, era interessato a diventare proprietario del castello di Camino sborsando venti milioni di euro.

Gian Luca Marino giornalista e scrittore alla ricerca di storie e luoghi misteriosi 

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Un viaggio tutto da vivere con i consigli e le dritte dei “locals” che vivono in questo magnifico territorio.